Joye

Les plaintes de Gilles de Bins dit Binchois

01 Adieu mes tres belles amours
02 Amoureux suy
03 Je ne pouroye estre joyeux
04 Se la belle n’a voloir
05 Qui veut mesdire
06 Mon seul et souverain désir
07 Les tres doulx yeux
08 Adieu,jusque je vous revoye
09 Tant plus ayme
10 Esclave puist yl devenir
11 Adieu mon amoureuse joye
12 Déploration sur la mort de Binchois , Mort tu as navré / Miserere Johannes Ockeghem

directed by Björn Schmelzer
Musicians: Patrizia Hardt, Silvie Moors, Yves Van Handenhove, Paul De Troyer, Lieven Gouwy, Bart Meynckens, Björn Schmelzer, Thomas Baeté, Liam Fennelly, William Taylor, Jan Van Outryve
Recorded at Eglise de Franc-Waret (Belgium) in October 2006 by Manuel Mohino
joye

Y The title of this recording “Joy: the Laments of Gilles Binchois” introduces a seeming contradiction, one that plays on a contemporaneous description of the composer as "pére de joyeusetè"—the father of joy—in tension with an affinity for melancholy in his works. Björn Schmelzer proposes however that in the musical settings of laments “sorrow is transformed into sublime bliss—the secret of any lament of a high standard,” as Binchois's surely were. In the creating of this conceptual frame for Binchois's laments, Schmelzer and his generally excellent Graindelavoix, seek perhaps a new niche in which to place the composer's works. Unsurprisingly, their performances also seek difference and distinction, be it with exaggerated tempo, degree of ornamentation and improvisation, or an especially “orchestrational” approach, switching and intertwining instrumental and vocal sounds with careful design. The search for distinctive modes of performance invites us to hear things with new ears. The opening “Adieu mes tres belles amours,” for instance is sung unusually slowly. And the exaggerated pace, somewhat jolting at first hearing, gives the affection of the text (regrettably untranslated in the liner notes) greater gravity. One pauses anew to savor the detail of the musical syntax and one lingers with the sensuous elegance of Patrizia Hardt's singing. There are trade-offs, however. The very slow speed seems to work against the level of note that was idiomatically the basic unit of motion, and thus may sound more like “slow motion” than expressive enhancement. Significantly, the slow speed well accommodates the florid ornamentation impressively added here by Hardt. Yet, based on figuration in the Buxheimer Organ Book, the ornamentation sounds anachronistic in the vocal appropriation, and its degree of floridity seems to work against the affective dolor that inspired the choice of a slow speed in the first place. In the extensive liner notes, Schmelzer writes of archetypal features of laments, including an “atmosphere which enables a kind of feminisation of feelings (high, ornamental or trembling voices, tears, etc.), absolutely impossible in a conventional social context.” The appeal to the “trembling voice” is amply apparent in the singing of Silvie Moors here. A skillful singer with a wide range of activity in jazz and folk styles, she has a tremulosity in her voice that is expressive, but also distracting for its associations with other styles. It is beautiful singing—the kind of sound we often encounter today in modern Celtic folk recordings—but a novel sound in this context. This again invites us to hear things anew—a good thing—but it may also court a degree of mannerism in the end. Schmelzer gives much attention to vibrant and robust instrumental participation in the performance of many of the laments, again favoring an ornamental and improvisatory style. Occasionally this seems to have hijacked other priorities. For example, the rondeau “Esclave puist yl devenir” has only the refrain sung, while fiddles—a nice salute to the blind Castilian fiddle players at the Burgundian court—render the rest of the musical material. Orchestrationally interesting, it nevertheless runs rough-shod over the song as a textual event, rendering a significant portion of the text silent. There is much beautiful singing in this anthology. The lament “Mon seul et souverain désir” is simply stunning, set to an unsually low pitch that wraps the tone in a veil of dark profundity. This presages sounds we associate with Ockeghem, who likely studied with Binchois, and whose lament on the death of Binchois is the concluding chanson of the recording. “Joye” will assuredly be of interest to devotees of early Renaissance music. Some of the performances perhaps try too hard to achieve difference, but in this we also sense a gratifying dynamism in the performance tradition: that, too, is something about which we can be joyful. Steven Plank (Opera today, jun 2008)

Y Björn Schmelzer is an intellectual among interpreters. His first disc, “Caput”, was an indication of that, and this program confirms it. The disc is titled “Joy” but subtitled “The laments of Binchois,” and it concludes with Ockeghem's lament on the death of Binchois. It is a collection of the composer's secular songs linked by a thread of loss, which he turns into joy. (Ockeghem calls him “father of joy” in the lament.) Unlike the first disc, which used only unaccompanied men, this group adds two women to the original five men along with soft instruments. The performances nevertheless range from unaccompanied men (in Mon seul et souverain désir ) to a solo voice with all four players and most of the possible combinations of one to four voices with two to four players in between. (The Ockeghem lament uses unaccompanied mixed voices.) Actually, in Schmelzer's view, accompaniment is the wrong word. He writes, citing contemporary thinking, that instruments provide ornamentation, played by ear and circling around the voice parts rather than doubling them. Hence Schmelzer's players have worked out their roles in each performance, each one different than the last. In the end, none of this heavy thinking gets in the way of a moving program, beautifully sung and played. This is a group to watch. After hearing this disc, go back to the Ockeghem Mass if you passed it up the first time. You will have new insights into Burgundian music, assimilated from studies published as far back as Jeanne Marix and as recently as 2004. Special attention is paid to Binchois's poetic texts, each one analyzed separately. This is the first recording of Ockeghem's lament based on Fabrice Fitch's recent restoration. As luck would have it, the two most recent collections of Binchois chansons provide contrast. Malfeyt's disc, comparable to this one in the use of instruments, duplicates none of these selections, while Page's disc, advocating early music without instruments, duplicates four of these, an excellent comparison. For sizable collections, we have to go all the way back to René Clemencic's full disc, which has only one of these, and Ensemble Kaproen, which had four of them, both groups using instruments. ( Amoureux suy is on all three.) Hardly more than half of his songs have been recorded, so there is still room for other ensembles to do their part for Binchois. I still prefer Page's unaccompanied renditions, but Schmelzer offers a strong case for the other side. J.F. Weber (Fanfare Magazine, aug 2007)

Y RENAISSANCE BLUES Beim ersten Hinhören wirkt diese zweite Produktion des belgischen Ensembles Graindelavoix weniger radikal als der Erstling mit Johannes Ockeghems Missa caput . Dort nämlich hatten die Sänger den ausgefeilten Notentext mit Hilfe der unorthodoxen Verzierungspraxis der Pariser Machicotage in wahrhaft unerhörte Klänge umgesetzt. Das Exotische, Raue und Ungezähmte der Machicotage, das die Polyphonie Ockeghems wie von einem anderen Planeten erscheinen ließ, ist bei den weltlichen rondeaux und einer ballade des 1460 gestorbenen burgundischen Komponisten Gilles Binchois zugunsten einer delikaten Verzierungspraxis zurückgenommen, die sich auf Augenhöhe mit der elaborierten Miniaturenmalerei der Epoche befindet. Allein die aparte kehlig-nasale Färbung der Sopranstimme von Silvie Moors erinnert an das Klangideal des Vorgängerprojekts. Glaubt man dem Leiter des Ensembles, Bariton Björn Schmelzer, dann wurden die Ornamente zwar auf der Grundlage zeitgenössischer Quellen und Traktate erarbeitet, bei der Aufführung von den Sänger/innen allerdings immer ganz spontan improvisiert. Die ausgesprochen reiche vokale und instrumentale Kolorierung der Stimmen benötigt Zeit und Raum. Ein relativ langsames Grundtempo ist für viele Stücke in dieser Interpretation kennzeichnend. Es korrespondiert den vertonten Texten, die sämtlich von unerfüllter Liebe sprechen. Trotz der manchmal traumwandlerischen Ruhe gelingt es den Ausführenden, eine konstant hohe Spannung zu erzeugen. Dazu gibt es auch immer wieder viel Neues und Schönes zu entdecken, z. B. die betörende Mischung von Stimm- und Instrumentalfarben, die interessante Kombination unterschiedlicher Timbres, die Heterophonie der mit- und gegeneinander laufenden Verzierungen oder die frei entwickelten instrumentalen Interludien. Im Fall von Adieu, jusque je vous revoye klingt mir das alles fast schon zu modisch-schön, so als wär's ein modernes Crossoverprojekt zwischen Mittelalter und Pop. Das Ensemble entdeckt den Blues in der Renaissance. Immer auch ist die Neu(er)findung der musikalischen Vergangenheit eine Projektion unserer eigenen Gegenwart und ihrer ästhetischen Sehnsüchte. Aufs Ganze gesehen gelingt Graindelavoix dabei ein fantasievoller Brückenschlag, der jedem Stück ein unverkennbares Gesicht verleiht. Wie oft vermag man bei anderen Produktionen mit derlei Repertoire das erste Stück kaum noch vom letzten zu unterscheiden, so ätherisch, aber eben auch unverbindlich perfekt und glatt klingt da alles. Akkurater Schöngesang allein genügt eben nicht. Der sehr reflektierte, wissenschaftlich fundierte Essay von Björn Schmelzer trägt nicht wenig zur Faszination dieser Zeitreise bei. Leider wird sich der deutschsprachige Hörer in der Regel mit der englischen Version begnügen müssen. Das Libretto gibt es nur im Original. 18/20 Georg Henkel, Musik an sich

Y A arte da lamentação
Os cantos de lamentação foram uma arte com expressão no final da Idade Média. Na sua essência estas canções são simples elegias, lamentando a perda de entes queridos ou reflectindo sobre amores impossíveis. A dor é expressa de forma amplificada, o sofrimento sugerido pelo jogo de palavras, pela música que as acolhe e a forma de as cantar. Os cantores dedicados a esta forma musical eram uma espécie de elite no seu tempo, correspondendo de resto o seu trabalho a um domínio igualmente restrito de ouvintes. Estas canções escutavam-se essencialmente entre homens (as mulheres presentes sendo, habitualmente, apenas cortesãs ou prostitutas). Deste ambiente aflorava uma atmosfera que permitia aos autores e intérpretes uma a expressão de certa fragilidade na exposição dos sentimentos, pouco habitual em contexto social misto. Eram exigidas certas qualidades vocais aos intérpretes, nomeadamente uma boa dicção e capacidade em trabalhar a ornamentação. Nem todos os timbres eram aceites. As sessões de canto requeriam ainda a construção gradual de um ambiente de progressiva entrega emocional, rumo a um clímax partilhado entre cantores e espectadores. Juntos, lamentando a perda, recuperando memórias, às vezes convocando mesmo certas presenças místicas invulgares. Gilles de Bins (à esquerda na imagem), também conhecido como Binchois (1400-1460), de origem belga, não só foi um dos mestres nesta arte como um dos mais reconhecidos (e bem sucedidos) compositores da primeira metade do século XV, dividindo aí o protagonismo com Guillaume Dufay. Filho de uma família de classe média, estudou música, cantou em coros, prestou serviço militar e crê-se que tenha visitado Inglaterra antes de se juntar à corte de Borgonha, onde encontrou trabalho e notoriedade. Hoje é reconhecido pelo melodismo de um repertório ainda hoje capaz de seduzir o ouvinte. E este disco é disso um claro exemplo. A interpretação cabe ao colectivo belga, Graindelavoix, formado em 1999 por Björn Schmelzer, e cujo trabalho tem abordado frequentemente os espaços da chamada música antiga. Muito do seu trabalho acontece num terreno de interpretação no qual as anotações musicais escritas são um ponto de partida para um conjunto de reflexões que o grupo conduz no sentido de se descobrir na música que interpreta. Joye não só é um espantoso conjunto de canções ainda hoje capazes de arrebatar qualquer espectador, como vem acompanhado por um magnífico ensaio de Björn Schmelzer que não só contextualiza historicamente esta música como apresenta, um a um, os poemas depois cantados. Nuno Galopim, sound--vision.blogspot.com

Y Het Belgische ensemble Graindelavoix, dat bestaat uit zeven zangers, twee fiddlers, een harpist en een luitist, laat ons een interpretatie horen van een aantal plaintes, klaagzangen van de Zuid-Nederlander Gilles Binchois. Geboren rond 1400 was hij in zijn jonge jaren koorknaap en organist, en zelfs soldaat. Dit naar zeggen van Ockeghem die in zijn Déploration bij de dood van Binchois dicht:'En sa jonesse fut soudart/De honnourable mondanité/Puis a esleu la milleur part/Servant Dieu en humilité' (in zijn jeugd was hij soldaat/Een eerzaam wereldlijk beroep/Daarna koos hij een beter lot/God ootmoedig te dienen.) Geestelijk werk componeerde hij als dienaar Gods voor de bourgondische hofkapel, maar de chansons die het onderwerp zijn van deze cd gaan over de wereldlijke liefde, meer exact over het verlies van de geliefde. Ockeghem noemt Binchois 'père de joyeuseté', vader van de vreugde. Een vreugde die in tegenstelling lijkt te staan tot de verloren liefde die het onderwerp is van zijn plaintes, maar die gelegen is in de herinnering aan zalige momenten en de hoop op terugkeer van het geluk. Meer dan vijf eeuwen geleden: blues of saudade avant la lettre. Graindelavoix kleurt, ornamenteert en improviseert naar hartelust in een poging de contemporaine uitvoeringspraktijk te benaderen. Het notenbeeld als staketsel, de uitvoering als verklanking van conventies die voor muzikanten uit de eerste helft van de 15de eeuw geen notatie behoeven. Het resultaat is boeiend. Of het klinkt zoals het bedoeld is zullen we nooit weten, maar het ensemble zingt en speelt elf chansons van Binchois én de Déploration van zijn vermoedelijke leerling met overtuiging. 8/10 Frits Ham (Luister, may 2007)

Y Seine Ockeghem-CD «Caput» faszinierte durch den körnigen Vokalklang, war aber auch gewöhnungsbedürftig. Auf das einmal gefundene Klangbild hat sich das belgische Ensemble Graindelavoix jedoch nicht eingeschworen. Bei den Liebesklagen des 1460 gestorbenen Gilles Binchois wirkt der Klang nun glatter, in der Expressivität und den Verzierungen aber entfaltet sich eine reiche, getragene, ja fast manierierte Ausdruckswelt. Das ist durchaus eine Möglichkeit, solche Musik zu singen. Ist es auch die richtige? Wer sagt uns denn, dass es nur eine gab? Graindelavoix nimmt jedes Lied wie einen Edelstein – und schleift es zum schillernden Juwel. Thomas Meyer (Tagesanzeiger.ch, 25/06/07)

Y Die CD präsentiert Chanson des führenden burgundischen Kapellmitglied zur Zeit der Regentschaft Herzog Philips des Guten (1419–1467) Gilles Binchois, den Zeitgenossen den "Vater der Fröhlichkeit" nannten, obwohl (oder gerade weil) er vorwiegend traurige Liebesdichtung vertont hat. Gemeinsam mit dem heute viel bekannter en Guillaume Dufay, der nur eine zeitlang am herzoglich Hof nachweisbar ist und dort keine feste Stellung bekleidetet, gilt er als der Begründer der "burgundischen Chanson". In textlicher Hinsicht dominiert im Chansonschaffen Binchois die (traditionelle) "amour courtois". Es sind zumeist dreistimmige Liedsätze. Die Oberstimme ist von größter melodischer Plastizität, aber auch alle anderen können den Text der Chanson vortragen. Die musikalische Faktur charakterisiert die Musikwissenschaftlerin Silke Leopold so knapp wie eindrücklich: "Der Ton, der durch das subtile Spiel zartester Nuancen in einer stilisiert einfachen Musiksprache entsteht und in dem alle Nuancen, auch die einer zurückhaltenden Textdarstellung, aufgehoben sind, ist der 'klassische' Ton der burgundischen Chanson – und es bedarf nur geringer Phantasie, um eine Beziehung zwischen ihm und der Lebenshaltung des burgundischen Hofes als eines aufs Äußerste stilisierten 'Gesamtkunstwerks' herzustellen." Dieser wissenschaftlichen Einschätzung entspricht die interpretatorische Umsetzung der Chansons auf dieser CD auf höchst beeindruckende Weise: Man hat als Hörer teil an der höchst luxuriösen burgundischen Hofkultur zur Zeit Philips des Guten. Darüber hinaus hat das Ensemble, das die Liedsätze auf ganz unterschiedliche Weise vokal-instrumental darstellt, aus der Grundlage von historischen Quellen ein subtile Verzierungstechnik entwickelt, die sich ideal mit der aufgezeichneten melodischen Substanz verbindet: Eine der genialsten CDs mit weltlicher Vokalmusik der Renaissance. Bernhard Morbach, Rundfunk Berlin-Brandenburg

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Y De la tristeza y la alegría
La verdadera tristeza necesita de la alegría, la reclama. Aceptar totalmente la tristeza implica de alguna manera «gozar» de ella y, por ese medio, transformarla en algo diferente, tal vez en su opuesto. Semejante observación bien podría pertenecer a algún sabio taoísta o zen; más sorprendente es encontrarla en boca de un músico. Pero Björn Schmelzer -director del conjunto belga Graindelavoix- no es un músico al uso. Sus versiones pueden resultar discutibles con respecto a los cánones interpretativos vigentes en el ámbito de la producción vocal renacentista. Pero lo cierto es que sus programas abren horizontes, cautivan y emocionan. Joye es el segundo disco de Graindelavoix para el sello español Glossa, y no defrauda las expectativas creadas con el primero. El programa lo conforma una selección de plaintes (lamentos) del compositor flamenco Gilles Binchois (1400 ca.-1460). A través del género del lamento, explica Schmelzer en sus iluminantes comentarios, el poeta/cantor transforma un sufrimiento insoportable en una queja sublime: aquí, «la prioridad del poeta/cantor no es hallar o dar consuelo (aunque este sentimiento pueda surgir como efecto secundario); en el fondo, lo que el poeta/cantor desea es transformar el sufrimiento insoportable en un gozo sublime? La elegía misma es una expresión de gozo indescriptible que se ha hecho impersonal y no tiene nada más que ver con la sensación consciente de felicidad, sino con el desarrollo de una suerte de fuerza interna». La fuerza del ornamento . El caso de Binchois es muy indicativo en este sentido. Durante los casi treinta años en los que formó parte de la capilla de Felipe el Bueno, duque de Borgoña, Binchois fue admirado en especial por sus perfectas canciones polifónicas. Aunque la mayor parte de ellas tienen una entonación melancólica, sus contemporáneos le definieron como «père de joyeuseté»: esto es, padre de la alegría, del gozo. Su música conocía el secreto de convertir la tristeza en una celebración interior. La sencillez del entramado polifónico, la perfecta adecuación de la forma musical al texto poético, la frescura y lirismo de las melodías otorgan a cada una de sus canciones un carácter flexible y nunca «unilateral». El programa de Joye ofrece un amplio abanico de las posibilidades expresivas de Binchois: de la elegancia sutilmente nostálgica de Adieu mes tres belles amours y Qui veut mesdire, a las espléndidas oscuridades de Mon seul et souverain désir (realzadas por una realización a capella encomendada a las voces masculinas) pasando por la animación de Adieu, jusque je vous revoye o la pureza de Tant plus ayme. Excelente es la traducción polifónica que Graindelavoix ofrece de Esclave puist y devenir y de la maravillosa Déploration sur la mort de Binchois, obra de Johannes Ockeghem y única pieza del disco perteneciente a otro compositor. Lo que hace realmente distintas las versiones de Graindelavoix es la incorporación en la praxis interpretativa de una serie de elementos todavía presentes en la música de tradición oral, especialmente en lo que respecta a la ornamentación. Para Schmelzer, la práctica no escrita de la ornamentación constituía entonces algo más que un simple ejercicio decorativo de la partitura y representaba en cambio un aspecto esencial, que otorgaba a la música una precisa función vectorial y dinámica. Se trata de cuestiones ya asumidas en el ámbito de la interpretación barroca, si bien su aplicación en repertorios anteriores (sobre todo polifónicos) es todavía muy controvertida. Las ornamentaciones desplegadas en canciones como Tant plus ayme y Adieu mon amoureuse joye, así como la utilización de voces no impostadas (igual que en las músicas populares) recuerdan la postura mantenida por otro grupo de referencia en este ámbito, el Ensemble Organum de Marcel Pérès, pero con una actitud incluso más abierta y arriesgada. Doble sedimentación . Prueba de ello es el primer disco de Graindelavoix, donde se interpreta la Misa Caput de Ockeghem aplicando la práctica del machicotage, utilizada por los cantores parisinos hasta el siglo XIX y que consistía en improvisar florituras sobre las melodías gregorianas. El resultado fue un híbrido extraño y anacrónico, pero capaz de emanar una musicalidad fascinante. Entonces como ahora, el objetivo de Björn Schmelzer parece ser el de sumirse en los pliegues de la Historia, en sus recesos menos visibles, entrecruzando prácticas que se han sedimentado en tiempos y geografías distantes. En realidad, la superposición continua entre pasado y presente, e incluso entre pasados distintos, es algo implícito en la música, un arte que para existir ha de ser recreado cada vez por el intérprete. No debería sorprendernos encontrar en la canción Je ne pouroye estre joyeux los ecos de un fado renacentista, o que de repente en otra puedan insinuarse acentos celtas. Aun así, las versiones de Graindelavoix poco tienen que ver con la moda del crossover. Su punto de partida siempre es el íntimo conocimiento de las fuentes, de las prácticas y la poética del Renacimiento musical, pero para extraer de ahí una lección más profunda. Como si en la música de Binchois hablasen todas las músicas. Como si en su tristeza (en principio tan lejana) hablasen todas las tristezas: las de ayer, las de hoy y las de mañana. En ello radica la magia de un disco como Joye. Stefano Russomanno, abc.es

Y Die Rauheit der Stimme
Ideologie und Mode sind selbst in der Stimme gegenwärtig. Das gilt nicht nur für den Pop, sondern gerade auch für die E-Musik. Erwünscht sind makellose, im Timbre durchaus subjektive Stimmen, die - wenn es hoch kommt - wohl die Seele der Musik, aber nichts vom Körper des Sängers ausdrücken. Diesem kulturellen Pin-up-Ideal des westlichen Kunstgesangs hat der französische Semiologe Roland Barthes ein anderes entgegengesetzt, das er als "grain de la voix" bezeichnet. Die Rauheit oder Körnung, die Barthes meint, ist der Körper in der singenden Stimme. Die Stimme selbst hat etwas zu sagen, über den Text und die Melodie hinaus, die sie vermittelt. Und sie tut dies, indem der Sänger den Gesang durch Improvisation - Ornamentik, Diminution, Zittern, Weinen, Mikrotonalität und vieles mehr - aufraut. Als "Fractio vocis", Aufbrechen der Stimme, war das Phänomen schon den Theoretikern des 13. Jahrhunderts bekannt. Diese ungeschriebene Tradition hat sich bis heute im gesamten Mittelmeerraum erhalten; man denke nur an die sardische oder andalusische Folklore. Musiker wie Marcel Pérès oder Barbara Thornton haben sie für die Ausführung der Gregorianik und der mittelalterlichen Mehrstimmigkeit furchtbar gemacht. Das junge belgische Ensemble Graindelavoix, geleitet von Björn Schmelzer, überspringt nun die Epochengrenze von Mittelalter und Neuzeit und wendet diese Prinzipien auf die frühe frankoflämische Vokalpolyfonie des 15. Jahrhunderts, auf Johannes Ockeghem und Gilles Binchois an. Wie der Name des Ensembles sagt, hat Barthes für die sieben Vokalisten und vier Instrumentalisten intellektuell Pate gestanden. Elf Liebesklagen des größten Melodikers der Frührenaissance hat Graindelavoix für seine zweite CD aus dem Werk des 1460 gestorbenen burgundischen Hofkomponisten Binchois ausgewählt - ergänzt durch Ockeghems Totenklage auf seinen Lehrer Binchois. Graindelavoix singt und spielt diese melancholische Musik mit einer Freizügigkeit und Improvisation, die alle eingeschliffenen interpretatorischen Regeln beiseite schiebt. Anders als etwa beim englischen Hilliard Ensemble transzendieren die Stimmen nicht den Körper. Das musikalische Ideal, dem sich Graindelavoix verschrieben hat, ist nicht eine Homofonie, die die Individualitäten der einzelnen Stimmen im Gesamtklang zum Verschwinden bringt, sondern eine geradezu ungebärdige Heterofonie - ein Spaltklang voll fremdartiger Schönheit und unmittelbarer Präsenz, der den Hörer geradezu körperlich berührt. Dieses Erlebnis sollte sich kein Liebhaber musikalischer Lyrik entgehen lassen. Uwe Schweikert (Stuttgarter Zeitung, 12.06.07)

Y This is one of those European releases with a booklet that sounds as though it could have come straight out of the pages of Artforum International. Be prepared for sentences like "In other words, ornamentation has a vectorial, dynamic function and outweighs organic balance." Given the name of this Belgian group, Graindelavoix (which refers to the "grain of the voice" idea propounded by literary theorist Roland Barthes ), that's to be expected. The album's basic aim, however, is simpler: group leader Björn Schmelzer tries to bring to the performance of early Renaissance music some of the passion and freedom associated with the historical-instrument movement in Baroque repertory. The effort has two aspects. First, Schmelzer asserts that the most important question in regard to instruments in the case of Binchois and fifteenth century secular song generally is not whether instruments should be used but rather how they should be used if they are used. His answer is startling: the small group of accompanying fiddles, harp, and lute does not simply double the vocal lines (or play the notated lines other than the cantus) but accompanies the vocalist heterophonically and gently, creating a kind of tonal cloud. The effect is medieval, for the performance comes off as an elaboration of a group of monophonic lines, and in general Schmelzer 's conception of Binchois ' music stresses its connections with its medieval antecedents rather than looking forward to the humanistic discoveries about music and text that were already in the pipeline. Schmelzer 's second innovation has to do with ornamentation : noting that Binchois ' music seems to rely structurally on contrasts between plain and ornamented phrases, he sets the (mixed-gender) singers free to ornament emotionally intense phrases in ways that go beyond what the composer indicates. The effect here is a bit frilly - the models used for the ornaments seem to come from instrumental treatises - but the performers do succeed in creating a Binchois sound that diverges completely from the circumspect performances of the past. In a way, this is less an authentic performance than an imaginative effort to extend Binchois ' intentions and make them relevant to the present day. Those just getting to know the music of the early Renaissance should know that this is an unorthodox recording, but enthusiasts will find plenty to chew on and savor. James Manheim, All Music Guide

Y Primero fue la sorprendente Misa Caput de Johannes Ockeghem. Ahora le toca el turno a su maestro, Gilles Binchois (†1460), a quien aquél dedicara su célebre Déploration , pieza con que se cierra este disco, única ajena al cantor de Cambrai. Si Pérès y Organum suenan muchas veces más a sí mismos que a los repertorios interpretados (y que lo sigan haciendo para bien del arte), graindelavoix ha dado un giro de tuerca. Si el primer disco fue fascinante, éste no le va a la zaga, aun cuando y no es fácil su ethos sonoro rompe con el anterior (no hay machicotages ), siendo más “convencional”, si es que este apelativo cabe en sus trabajos. Schmelzer, el director, firma otra vez unas excelentes notas que parecen propias del Journal of the American Musicological Society . Tras dejar sentada la relación música-texto en las piezas de Binchois (repito, para leerlo, sin tópicos), acomete once de sus planctus (baladas y rondós, técnicamente, cinco de un códice escurialense), más el de Ockeghem, sumando dos voces femeninas a su formación anterior (emocionante el timbre y lo que hace Silvie Moors), con unos resultados estremecedores. Como muestra, Mon seul et souverain désir , en un registro gravísimo, que sobrecoge. Ojo con los criterios interpretativos, justificados también en la carpeta del CD, que ponen patas arriba, y con tanta serenidad, principios aparentemente irrebatibles... da casi vértigo. Hay audacia cantandi y docendi en estos flamencos que interpretan a franco-flamencos, con modos tan distintos a las cristalinas polifonías al británico modo. Para dogmas, doctores tiene la Iglesia y, para ponernos los pelos de punta, este melenas rubio, con nombre de tenista, que puede revolucionar los criterios de interpretación de la música antigua. Björn Schmelzer: música en recipiente antropomorfo. Josemi Lorenzo Arribas

Y The mixed vocal-instrumental ensemble Graindelavoix has, in general, a soft and blended sound that is absolutely appropriate for this remarkable anthology of laments by Binchois - a major composer still more discussed than performed. The programme is carefully constructed so as to demonstrate the considerable variety employed by Binchois in a genre that could initially seem to promise monotony, and there has been intense research into the question of a possibly Burgundian sound, and more particularly, ornamentation. The ornamentation employed here as, apparently, spontaneous, and so it sounds. In most cases it is very effective, though there are a few instances in which I feel that it comes across as unduly ponderous. More surprising is the strain sometimes placed on the tuning, notable particularly in the upper male voices (an example would be Mon seul et souverain désir). In general I attribute this to the innovative sound research that is so much a part of the raison d'être of the group, and such a valuable collection certainly leads one to incline towards overlooking this rather unexpected characteristic, which with the kind of vocal timbre employed very often makes one think of folk singing - there's certainly a clear attempt to flee from preconceptions, as the nasal modum tubae performance of Les tres doulz yeux shows in no uncertain terms! There is no doubt that the disc is certainly an essential acquisition for anyone who appreciates the music of this period. 4* Ivan Moody (Goldberg Magazine, jun 2007)

Y Gilles Binchois fut qualifié de "père de joyeuseté" dans la "Déploration" que son élève Johannes Ockeghem écrivit après sa mort en 1460 : certes, il n'écrivit, dans ses oeuvres profanes, que des chansons plutôt mélancoliques mais, comme l'explique Björn Schmelzer, chanteur, spécialiste de ce répertoire et chef/fondateur de l'ensemble Graindelavoix (en un mot), ces chansons savaient transformer la lamentation en félicité. D'où le titre de cet album - "Joye" - sur lequel on trouvera, outre ladite Déploration d'Ockeghem, onze plaintes de Gilles de Bins dit Binchois. Un disque superbe d'intensité et de beauté triste. Nicolas Blanmont (La Libre Belgique, 25.04.07)

Y "This is a sensational Cd. Graindelavoix tries a unique new way of colouring and ornamentation of the singing voice. The instrumental voices try to improvise in the style of Ars Subtilior. Whether this is fully historical remains to be discussed, it comes much closer to the spirit of this music than anything I have heard before." Clemens Goldberg (goldbergstiftung.de)

Y This is obviously a very interesting program, the longest yet devoted to Binchois' songs. The interpretation combines both novel and conventional elements, making for a production that pushes the envelope a bit but yet remains very recognizable as songs we know & love. I must add that I really enjoy the occasionally featured sonority of the harp on this recording. Todd McComb, medieval.org